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科学家揭示了形成癌症转移的机制

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随着癌症的进展,转移开始形成,这是非常难以停止。在这一点上,治疗策略必须改变,必须使用更积极的药物。然而,科学并没有全面了解导致转移发生的更好的治疗方法,以便在早期阶段与之对抗或首先防止转移。目前在斯克里普斯研究所的研究旨在解释癌症转移背后的机制,使他们很难停下来。

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科学家发现,转移灶出现的时间比预期的要早得多,由表皮生长因子受体分子表达诱导的小血管是这一过程的关键。图片来源:美国FDA通过维基百科,公共领域

该研究揭示了另外一种机制,解释了长期与癌症进展相关的分子似乎在医生通常会检测到原发性肿瘤之前很久就会与转移性细胞“结核”。这种分子被称为表皮生长因子受体。它在肿瘤发展期间促进血管的生长。

这喂养原发肿瘤以及提供癌细胞逃脱肿瘤和迁移到身体的其他部分的路径。如果癌细胞具有更多的表皮生长因子受体分子,那么癌症肿瘤因此具有更多的血管生成血管,其可以用于癌症非常早期的细胞迁移。这一发现挑战了人们普遍认为的癌症转移只出现在后期 - 实际上肿瘤种子转移的方式早于医生预期。

以前的研究证实了这些发现。它表明具有高水平表皮生长因子受体分子(EGFR)的肿瘤从10至100倍的癌细胞递送至次要器官。新研究的第一作者Petra Minder说:“当我们下调EGFR的表达时,肿瘤细胞不能有效地传播。这给了我们一个提示,即EGFR在血管内浸润(肿瘤细胞进入血管生成血管期间的转移传播的早期步骤)中起作用 - 我们只是不知道如何。“

在研究期间,科学家们用鸡胚进行实验EGFR水平在癌症发展中有多重要。他们发现,EGFR信号传导在肿瘤细胞内部开始了一个连锁反应,最终导致一种名为血管内皮生长因子(VEGF)的分子的释放。已知这种分子在几乎所有形式的实体瘤中都有活性。当VEGF释放时,它很快与内皮细胞结合,诱导发育中的肿瘤内新血毛细血管和血管的生长。

小而肿瘤的血管对于科学来说并不是新鲜事物。事实上,科学家们一直在观察它们多年,但认为它们只是为肿瘤提供氧气和营养物质。现在科学家也知道,这些小血管也被用来传播肿瘤细胞进入全身。由于它们的结构,它们对于癌症的传播是非常有用的 - 它们被扩张并且异乎寻常地可渗透,这使得肿瘤细胞可以滑入这些血管中,从原发性肿瘤部位逃逸并穿过身体。

当这些细胞在一个新的地方安顿下来时,它们的生长非常缓慢,这使得很难检测到它们。这就是为什么转移通常只在原发肿瘤被诊断时才被检测到的原因。 EGFR抑制药物已经在使用,但是在治疗人类患者方面仅取得有限的成功,因为它们仅靶向EGFR在原发性肿瘤生长中的作用。这些药物不涉及EGFR在扩散肿瘤细胞中的作用。

这意味着必须开发新药。这项研究的结果可能是开发新疗法的开始,这将有助于早期对抗转移。然而,这将需要很长时间才能达到癌症治疗的实际应用。

来源:斯克里普斯

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